4 exploradores del fondo marino vivirán una experiencia de buceo en saturación durante 28 días

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Recreación de las condiciones en las que convivirán los exploradores.

Una experiencia en saturación durante 28 días

El popular fotógrafo naturalista francés Laurent Ballesta y su equipo formado por Antonin GUILBERT, Thibault RAUBY y Yannick GENTIL, convivirán en un módulo presurizado de 5 metros cuadrados durante 28 días para explorar sin límite las grandes profundidades a 120 metros.

Planet Méditerranée, es la próxima expedición (Gombessa V) de BALLESTA y su equipo, programada para el mes de julio de 2019.

Según la organización “esta exploración será posible gracias a la combinación de dos técnicas: la inmersión de saturación (confinamiento en un espacio bajo presión) y buceo deportivo profundo (uso de equipo de buceo).

Hasta entonces, en sus exploraciones anteriores, Laurent Ballesta y su equipo solo podían realizar incursiones cortas de 10, 20 y 30 minutos a gran profundidad, lo que requería 3, 4, 5 horas de ascenso lento para descomprimir con seguridad.

Gracias al proyecto Gombessa V, el tiempo de buceo ya no será limitado.

Una torreta descenderá todos los días a grandes profundidades, y podrán explorar sin límites los espacios que aún no han sido tocados por las observaciones.

 

Los objetivos de la expedición

La expedición tiene fines científicos para el estudio de los fondos marinos y arrecifes coralinos poco conocidos por los biólogos. Por otro lado, también tiene fines cartográficos, análisis de ecosistemas, investigación de especies raras, estudios de niveles de contaminación en el Mediterráneo.

Los buzos también explorarán algunos naufragios y realizarán trabajos sencillos que ni el hombre ni el robot han podido lograr hasta ahora.

En cuanto a los fines fisiológicos y psicológicos, los 4 hombres permanecerán 28 días en un módulo presurizado a una presión 13 veces superior a la presión habitual.

Durante la expedición, los buceadores respirarán una mezcla gaseosa inusual que consiste principalmente en helio (90%) y solo 2% de oxígeno.  El monitoreo diario de los buceadores será esencial para afirmar que estos valores gaseosos no afectan su salud.

A nivel psicológico, los buceadores también vivirán una nueva experiencia, para convivir cerca de un mes en un encierro extremo.

Los exploradores serán los únicos que decidirán sus acciones fuera de la torreta, pero estarán confinados el resto del tiempo en una pequeña cabina bajo el control del equipo de superficie.

La transición de la inmensidad de los fondos, la libertad de exploración y el confinamiento extremo es de gran interés en un estudio psicológico.

Los cuatro integrantes del equipo. Laurent Ballesta (primero a la izquierda), portando una cámara fotográfica submarina
Fragmento de la entrevista a Laurent Ballesta

Usted ha preparado la expedición Gombessa V “Planeta Mediterráneo”. ¿Todavía hay algo por descubrir en el Mediterráneo?

Laurent Ballesta: El objetivo de esta expedición es precisamente explorar el Mediterráneo como si no lo conociéramos. Y de hecho, sabemos poco sobre el profundo Mediterráneo. En la llamada zona batial, entre 60 y 120 metros de profundidad, encontramos ecosistemas marinos poco estudiados: arrecifes coralinos, una especie de arrecife de coral mediterráneo compuesto de corales, algas calcáreas, moluscos, gorgonias, esponjas … Un conjunto completo Organismos vivos que hacen su propio biotopo y viven en la “zona del crepúsculo”, donde llega menos del 1% de la luz solar.

¿Por qué es tan poco conocido?

La presión a 120 metros es 13 veces la de la superficie. Para una inmersión de 30 minutos a 120 metros, que es realmente muy poco, ¡se necesitan cinco horas de ascenso! Nos sentimos privilegiados porque nuestra generación tiene acceso a grandes profundidades, también nos sentimos frustrados porque disponemos de periodos cortos de tiempo a esas presiones. Es por eso que durante 18 años he estado alimentando la idea de utilizar las técnicas de buceo industrial, la “inmersión de saturación” que libera la descompresión.

Los buceadores profesionales descienden a grandes profundidades en una torreta, una especie de ascensor con forma de campana y acero. La torreta se monta bajo presión, luego se abre para construir tuberías, hacer soldadura en tuberías, cabezales de perforación, etc. Los buceadores están conectados a su torreta por un umbilical que les suministra agua caliente, electricidad y modos de comunicación. Pueden trabajar hasta 6 horas seguidas en el lecho marino, antes de regresar a la torreta que está atrás, pero que permanece en la presión inferior. Luego se conecta a un espacio habitable, se mantiene a la presión del fondo, donde pueden ducharse, dormir, etc., para comenzar a bucear sin preocuparse por la presión. Es como si estuvieran haciendo una sola inmersión. La descompresión se lleva a cabo al final del trabajo en la cabina, lo que reduce gradualmente la presión.

El interior de la estación donde convivirán los 4 exploradores.

 

¿Entonces este método te permitirá explorar las profundidades del Mediterráneo?

Sí, nos mantendremos 28 días bajo la presión del área de Bathyale y nos llevará cuatro días de descompresión al final. Usaremos la torreta, la sala de estar, pero no los cascos grandes o el cordón umbilical que impide la libertad de movimiento. Porque nuestra ambición es explorar. Usaremos nuestras propias técnicas de buceo profundo, con equipo de buceo: el aire respirado no se libera en el agua sino que se almacena en un bolsillo; El dióxido de carbono se fija químicamente en un cartucho de cal y el émbolo puede reutilizar el oxígeno restante. Sin una burbuja, hacemos menos ruido. Así combinamos dos técnicas de buceo, una dedicada a la exploración y la ciencia, la otra al servicio del capitalismo. El problema es que la inmersión de saturación en las obras de construcción es muy cara, unos 300.000 euros por día. También existe un problema legal, ya que utilizamos este equipo en un entorno experimental y no industrial. Por lo tanto, hemos recurrido al Instituto Nacional de Buceo Profesional, que utiliza el mismo espacio para capacitar a futuros buceadores y lo pone a nuestra disposición con una tarifa más accesible. Llevamos dos años probando y probando equipos. Y también tuvimos que resolver un obstáculo técnico: equipados con nuestros trajes y el rebreather, no entramos en la torreta. Probamos una canasta debajo de la torreta donde recibiremos nuestro equipo todos los días.

¿Cómo se desarrollará la expedición diaria?

El 1 de julio, entraremos en la casilla. Cuatro buceadores encerrados durante cuatro semanas en un espacio de 5 m2, con una litera cada uno. También tendremos una pequeña caja sanitaria con ducha y aseo y donde dejaremos las combinaciones. Las cocinas están afuera, en la barcaza, los platos pasarán por una escotilla a presión. En cualquier caso la comida aparecerá sin sabor. De hecho, es el contacto del oxígeno con la molécula odorante que da el sabor. Pero respiraremos un aire pobre en oxígeno. Normalmente la proporción de oxígeno en la atmósfera es de 21% y 79% de nitrógeno. Allí estará principalmente de helio (90%) y solo de 3 a 4% de oxígeno. Durante más de sesenta metros el oxígeno se vuelve tóxico. Lo mismo para el nitrógeno. Si hay demasiado, corremos el riesgo de una crisis epiléptica, quemaduras. En cuanto al nitrógeno, más allá de cierta presión se hace “pesado” respirar y puede causar narcosis. El helio es más ligero. Dedicaremos la mitad de nuestro tiempo a explorar y aplicar protocolos científicos. Tomaremos fotos y videos, para armar un documental que será transmitido por Arte en 2020.

 

 

 

 

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